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domingo, 4 de diciembre de 2016

VINUM SABBATUM - Apprehensions (Álbum 2016)

La tradición metálica de la cual me considero fan acérrimo, tiene sus raíces asentadas en aquellas bandas precursoras de los sonidos más densos y pesados que nacieron o alcanzaron la fama a fines de los setenta y/o principios de los ochenta... pero esas bandas también estuvieron inspiradas por nombres que -aún sin contar con un término acuñado que describiera de manera correcta su sonido o al menos no con el que las reconocemos hoy en día- de una u otra forma también forman parte de la génesis más arcaica y primigenia del género que hemos hecho parte de nuestra existencia. Nombres como DEEP PURPLE, CAPTAIN BEYOND, ATOMIC ROOSTER, URIAH HEEP,  IRON BUTTERFLY, HAWKWIND o incluso BLUE CHEER (dejando de lado la obviedad que representan BLACK SABBATH o PENTAGRAM) son algunos de los más recurrentes que aparecen cuando escarbamos más atrás de la segunda mitad de los setenta.

¿Y por qué el preámbulo? Porque es necesario dar un contexto acorde para presentar el último trabajo de VINUM SABBATUM, banda finlandesa que acaba de lanzar "Apprehensions", un álbum que nos transporta a esos años y nos hace volar por parajes en donde el sonido ambiente son las densas, pero también sicodélicas estructuras que dichas agrupaciones crearon durante su época de mayor apogeo. Con canciones como "Shadows of Tears", "Constellation Dust" o "Profane Soil" es imposible no recordar una buena parte del legado que dejó URIAH HEEP, principalmente durante los setenta. Son varias las similitudes, pero las que más destacan son las líneas vocales, el trabajo en guitarras y, por sobre todo, los teclados, los que llegan a recordarnos de manera inexcusable a lo hecho alguna vez por el gran Ken Hensley. Con eso en mente, den "play" al link de más abajo y disfruten con canciones como la ya mencionadas o con la maravillosa "Creation Machinery", en donde de la amalgama que producen los riffs y el teclado salen a relucir algunos de los momentos más pesados del álbum, en conjunto con melodías que los acercan a lo primeros BLACK SABBATH incluso, oscuras y densas, pero siempre inmersas dentro de un velo sicodélico generado por el característico sonido Hammond que marca fuerte su presencia a lo largo de todo el disco. Si no le temen a las canciones largas, dense un vuelo con "Dark Mastermind"... preparen su mente para el despegue y disfruten ¡Es impresionante!

Si gustan de las bandas nombradas o simplemente del rock pesado fuertemente influenciado por la música de la primera mitad de los setenta y mezclado con una pizca de sicodelia, háganse un favor y no dejen pasar un trabajo como "Apprehensions". En lo personal, VINUM SABBATUM ha ganado un nuevo fan con este disco. Desde el primer minuto hasta el último segundo, un placer para todos quienes disfrutamos y apreciamos los orígenes de los géneros musicales que nos convocan.


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jueves, 1 de diciembre de 2016

MORTAL WHISPER - Mortal Whisper (EP 2016)

MORTAL WHISPER crece a pasos agigantados con cada lanzamiento que realiza. Recuerdo perfectamente su debut en el Cenicero hace prácticamente dos años y en el comentario de aquella jornada mencioné que había sido un lujo poder haber estado ahí y haber sido parte de la audiencia que los vió por primera vez, ya que desde esa misma presentación en vivo demostraron que tenían pasta para esto... y así lo sigo pensando al día de hoy, más ahora con este EP de cuatro canciones que la banda puso a disposición en su totalidad vía bandcamp hace tan solo algunos días.

Cuatro canciones que nos muestran a una agrupación absoluta y totalmente compenetrada, que tienen claro lo que buscan, lo que quieren hacer y como llegar a realizarlo, y eso lo podemos apreciar ya con "Wrathful Dyes", la que desde los certeros baquetazos iniciales de Francisco Cerda se transforma en un mazazo desde el segundo uno, luciendo velocidad a tope y precisos riffs con mucha orientación hacia la NWOBHM. En la misma senda nos encontraremos con "All Men Must Die", que para mí es la mejor de la placa, desplegando un gran trabajo en las guitarras y sobre todo en la composición, con esos cambios de ritmo cuyos protagonistas son las seis cuerdas de José Tapia y Cristobal Moreno, dupla que por medio de un robusto y sobrio trabajo se convierten de a poco en una de las más destacadas de la escena en cuanto a Heavy Metal se refiere, por supuesto... en todo caso es algo que deberán probar en un futuro larga duración, el camino ya está trazado: un single, un demo y ahora un EP son suficientes como para aventurarse a la grabación de un álbum ¿no? Ojalá así sea y pronto.

¡Que gran canción es la homónima! "Mortal Whisper" es excelente de principio a fin, un himno, con Tapia y Moreno nuevamente luciendo sus habilidades de forma brillante y logrando configurar una canción que fácil entra dentro de lo mejor que el heavy nacional nos ha entregado estos grandiosos últimos años. Cierran con "Burying The Past", sin duda otra gran canción, rápida y ganchera, enrostrándonos una seguidilla de riffs que parecen haber sido compuestos hace algunas décadas y destacando el bajo de Matías Rodríguez, con gran presencia a lo largo de todo el tema ¡Que manera de tenerla clara esta banda! Lo único que podría reprocharles es el aspecto vocal. José es mucho mejor guitarrista que vocalista y aunque no lo hace mal, la banda ganaría mucho con alguien dedicado cien por ciento a esas labores, que se preocupara de cada detalle, de cada tono y de cada grito, dándole a esta agrupación y sus canciones el cuidado que requieren; porque podrían ser perfectas, pero para ello aún hay situaciones que mejorar al respecto. Ni idea que pasó con aquel vocalista del debut, pero recuerdo que era bastante bueno en su labor. 

Más allá de esto último, con este EP la banda ha logrado consolidar su presencia dentro de la escena nacional, haciendo de su nombre uno de los recurrentes a la hora de compilar la actualidad heavy metalera en Chile, apoyados por supuesto por el respaldo que les dan sus excelentes presentaciones y una visión clara respecto a lo que quieren y como lograrlo. Por el momento no hay formato físico para esto, así que quedamos a la espera.

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sábado, 26 de noviembre de 2016

WITCHUNTER - Back on the Hunt (Álbum 2016)

Heavy Metal desde las siempre prolíficas tierras italianas, parajes que nos han entregado grandes y poderosos nombres para el underground metalero, más allá de los subgéneros divisorios que acostumbramos a imponernos. En esta ocasión es el heavy metal el protagonista, el cual llega de la mano de WITCHUNTER, banda que, enraizada en lo más clásico de los ochenta, intenta entregarnos en nueve canciones su propia versión del género, lo que conlleva pasar de forma muy natural y espontánea al speed metal con recurrencia. Luego de haber escuchado el álbum en su totalidad en reiteradas ocasiones, podría aventurar una reseña del tipo "Puta el disco culeao bueno, hueón oh!", pero intentaré hacerlo en otros términos.

Clásico y tradicional es lo primero que se me viene a la mente tras escuchar "Lady in White", la primera pista propiamente tal, la que luego de ese comienzo que pareciera apuntar para otra parte, adquiere velocidad y deja apreciar un buen trabajo tanto en los riffs como en las líneas del coro ¡Pura NWOBHM! Si hasta ahora no has comenzado a mover el pie, espera a oír "Vultures Stalking", más veloz y con cierto aire a SATAN, se trata de una de las grandes canciones del álbum, muy buen trabajo en guitarras y gran despliegue vocal. Además trae un cambio de ritmo que hace todo aún más veloz pasando con ese "Vultures attack!" vociferado por Steve Di Leo hacia unos segundos llenos de speed metal. "Hounds of Rock" hace honor a su nombre y baja las revoluciones para entregarnos un corte con mucha influencia hard rockera y gran presencia de URIAH HEEP en él. Quienes gusten de los ingleses disfrutarán mucho con este tema, aunque escape un poco al contexto general de la placa. Vuelven al cauce normal con "Nightmare" que es puro heavy metal con algunos disimulados guiños a EXCITER para luego pasar a "Midnight Sin" el que en sus partes más pausadas se pasea por las clásicas líneas del metal inglés de principios de los ochenta.
 
En "Loosing Control" destacan esos riffs que llevan la estampa canadiense marcada a fuego en ellos, los que sumados a la velocidad con que arremeten configuran un corte que es seguro candidato a los preferidos del álbum, aunque para mí el mejor está en el siguiente, "Lucifer's Blade", el que tiene unos quiebres tremendos que lo convierten en una de los más brillantes del disco. Me gustó mucho el trabajo en batería, de gran potencia, precisión y solidez. Lo mismo aplica para el bajo el que se escucha nítido y con gran presencia, como debe ser en una banda de estas características, en donde una adecuada base rítmica puede marcar la diferencia entre toda la oferta actual de agrupaciones ligadas al género tradicional. Cierran con un cover: "Achilles Last Stand", gran canción proveniente del olvidable álbum "Presence" de LED ZEPPELIN, en una versión que respeta la esencia original, pero adhiriendo algunos BPM más por supuesto para adecuarla a lo que es el estilo de la banda.


Eso es a grandes rasgos "Back on The Hunt", segunda placa de los italianos WITCHUNTER, quienes a mi parecer superaron con creces lo mostrado en su primer álbum, entregándonos una placa consistente y sólida tanto en términos de ejecución como en la producción de la misma, con un sonido acorde y una mayor versatilidad a la hora de la composición, evidenciando un abánico más amplio de posibilidades para regalarnos a futuro ¡HEAVY METAL!


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miércoles, 23 de noviembre de 2016

HEX CROW - Demons, Witches and Loud Noises (Demo 2016)

Tres canciones que se pasean por lo mejor del heavy y el speed metal, creando una amalgama que suena familiar, que suena recurrente, pero que por las mismas razones gusta con facilidad. Eso es lo que nos traen los colombianos HEX CROW, agrupación que en éste su primer demo, "Demons, Witches and Loud Noises", rescata los viejos y más rápidos sonidos de bandas insignes como SAXON, TANK, DIAMOND HEAD o incluso los primerísimos METALLICA, y los plasma con soltura y efectividad en cortes como "The Chosen One", en el que es imposible no recordar a "Hit The Lights"; o "Godless Man", en el que nos traen de regreso los mejores y más veloces momentos de DIAMOND HEAD.



Es bajo esa premisa que se desenvuelven estas tres canciones, las que antes de dar rienda suelta a la velocidad y desenfreno, se presentan así mismas con "Dance of the Knights" de Prokofiev como intro, preparando de buena forma el camino para su intensa entrega, en la que destaca la facilidad con que componen riffs memorables, la velocidad impresa en cada corte y la buena ejecución de la que hacen gala, aún cuando en el aspecto vocal creo que es donde más pueden mejorar. Sin llegar a ser malo, para nada, me parece que con una voz más ad-hoc y no tan simple, el resultado final sería mucho mejor de lo que es hasta ahora. Quizás con alguien que se dedique solo a cantar, la banda podría llegar a alcanzar un nivel más alto en corto tiempo. 

Por ahora, y a pesar de lo dicho, las tres canciones que nos entregan nos presentan a una agrupación con un norte a seguir muy definido y concreto, luciendo gran nivel en la ejecución y con buenas canciones que entregar. Heavy/Speed Metal de gran factura, nada más. Colombia cada día sorprende con su nueva camada de bandas tradicionales, y HEX CROW es sin duda otra a sumar a la lista.

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viernes, 18 de noviembre de 2016

ROTTEN MALEFICE - En los Brazos de la Muerte (EP 2015)

ROTTEN MALEFICE es una banda de death metal oriunda de la región del Bio-Bio, específicamente de la localidad de Mulchen, que nace el año 2013 y que durante el 2015 lanzan su primer single. Desde ahí a la fecha, además de este EP, cuentan con un demo, un split y una compilación lanzada recientemente, la que aún pueden adquirir directamente con la agrupación.

"En los Brazos de la Muerte" está compuesto por siete canciones, más una intro y un outro, que totalizan exactos veintiocho minutos, de un death metal con cierta veta brutal, pero a la vez haciendo gala de sones más primigenios que nos llevan a recordar, en alguna medida, a TERRORIZER, los primeros MORBID ANGEL o los más antiguos SINISTER.

Canciones cortas, directas y con la técnica suficiente que el estilo requiere son la tónica, entre las que destacan títulos como "Horrendo Final", el que con ese comienzo rápido y poderoso nos lleva por varios cambios de ritmo e intensidad, aunque a veces tanta vehemencia provoca algunas evidentes descordinaciones; "Visión del Caos" es otra de las que más me gustan, la ejecución de Cristofer Torres y Victor Ramirez en las seis cuerdas es, como dije, lo suficientemente buena como para lograr entusiasmar con un trabajo que si bien está lejos de parecer virtuoso, se centra en la creación de buenos y brutales riffs, que son en definitiva parte importante en la concepción musical de éste y cualquier género metálico. 

En ese aspecto ROTTEN MALEFICE cumple y de muy buena forma, sobre todo en el que para mí es el mejor corte, "Ciegos en la fe", el que destaca tanto por sumar una mayor cuota de brutalidad en la ejecución, como por sus directas y explícitas letras, carentes de cualquier tipo de metáfora, el mensaje es claro y escupido directamente en tu cara. Eso sí, no puedo dejar de señalar que si van a imprimir las letras en sus trabajos no sería malo pasarlas por el corrector de word antes y así evitar que uno se quede pegado en el tema ortográfico. No es crítica, si no más bien una sugerencia. Más allá de ese "detalle" las letras son las típicas de la veta más brutal que encierra el género: carne putrefacta, hedor, gusanos, cerdos cristianos, inmundicia y un sinfín de otras cosas positivas.

Buena entrega la de ROTTEN MALEFICE, quienes con "En los Brazos de la Muerte" dejan claro que, salvo detalles propios de grabaciones del estilo, tienen plenamente cubierto el aspecto técnico, que tienen a su haber un buen puñado de ideas, una base rítmica sólida y un vocalista poseedor de la profundidad, brutalidad y suficiente versatilidad como para variar su performance entre los siempre guturales graves y agudos que requieren algunos pasajes musicales del estilo. Para tenerlos en cuenta.


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miércoles, 9 de noviembre de 2016

QUICKSAND DREAM - Beheading Tyrants (Álbum 2016)

Poco más de treinta minutos componen "Beheading Tyrants", el segundo álbum de estos suecos en... mucho tiempo la verdad. La banda nace en 1988 como EPIC IRAE, nombre bajo el cual lanzaron algunos demos hasta 1993, año en el que aparece un split con dos canciones (ahora como QUICKSAND DREAM), para luego entrar en una larga pausa hasta 1996, momento en el que comienzan a trabajar en lo que sería "Aelin - A Story About Destiny" (2000).

Ahora, transcurridos dieciseis años desde eso, lanzan su segunda placa con seis canciones que nos llevan por senderos muy propios del sonido metálico y épico que empapa a agrupaciones como ATLANTEAN KODEX, SOLSTICE O incluso MANILLA ROAD... es decir, lo que acá encontramos transita por parajes que atraviesan lo más clásico del heavy hasta llegar a lo más tradicional del doom, pero sin abusar de este último recurso, ya que si bien hay varios trazos en donde la melancolía se torna protagonista, son momentos precisos y de corta duración, sólo lo necesario para dar una dinámica distinta a los cortes, y hacer de ellos algo mucho más acabado.

Hay canciones que me recuerdan, como ya dije, pasajes de ATLANTEAN KODEX aunque claro, quizás la influencia sea a la inversa, quien sabe. Uno de aquellos es el inicial y maravilloso "Daugthers of Eve", cuyo comienzo no anticipa lo poderoso que se tornará todo tan sólo un minuto más tarde. La voz de Göran Jacobson se mantiene siempre dentro de sus posibilidades, las que conoce y trabaja a la perfección, sin intentar nada que vaya más allá de ellas, lo que le permite una entrega muy satisfactoria para el estilo de la banda. En "Cloud of Screams" se me viene a la mente, aunque muy vagamente, algo de WITCHCRAFT, pero ciertamente más metálico que la banda de Pelander, así como "The Shadow That Bleeds" me trajo a la memoria momentos de THE LORD WEIRD SLOUGH FEG o HAMMERS OF MISFORTUNE, tanto por algunas melodías vocales como por algunos riffs. Atentos a esta pista, la que comienza con un largo pasaje de corte semi-acústico, muy introspectivo y maravillosas líneas vocales, para luego cambiar hacia algo mucho más rápido y ganchero, dentro de lo mejor de todo el disco.


Otro de los que más me ha gustado es "The Girl from the Island", en el que aplican más velocidad, destacando las líneas de bajo de Patrick Backlund, otro de los miembros "de siempre" de la banda, quien además se encarga de las seis cuerdas, logrando un trabajo sobresaliente a lo largo de todo el disco. "White Flames" y "To Kill Beneath the Sun", a mi parecer, son los cortes más doom que encontraremos, con melodías algo melancólicas y muy agradables, pero soportadas por bases rítmicas lentas y densas. En la última hay un par de líneas vocales que me llevan a pensar en VEIN, proyecto que tuvo su debut y despedida con el excelente "Crux Calvaria".

Eso es a grandes rasgos "Beheading Tyrants",un disco que gustará a todos quienes se declaren simpatizantes de los nombres mencionados y que en definitiva gusten del heavy metal de corte épico, con raíces profundamente clásicas y con moderadas dosis de doom en la mezcla. Esperemos que para una próxima entrega no nos hagan esperar dieciseis años nuevamente. Que sea mucho más pronto que eso y que lleguen al menos a los cuarenta minutos. ¿No es mucho pedir, cierto? Gran, gran trabajo de QUICKSAND DREAM. A esperar por esa edición en formato real que está pronta a ser lanzada, no lo dejen pasar.

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sábado, 5 de noviembre de 2016

ARCANO - When the Full Moon Rises (EP 2016)

ARCANO es una banda paraguaya de heavy metal que lleva ya algunos años dando vueltas en el circuito underground sudamericano. Su primer EP, "Heavy Metal Storm", recibió buenos comentarios entre quienes siguen la vertiente más tradicional del género, por lo que una nueva entrega generó ciertas expectativas que, desde mi punto de vista, fueron satisfechas ciento por ciento, ya que los cuatro cortes que componen "When The Full Moon Rises" sobrepasan con creces lo entregado hace ya cuatro años con aquel primer trabajo, tanto en ejecución como a nivel compositivo, además de una producción acorde a la entrega. 

Y es que sin abusar de ninguno de los recursos que ofrece el estilo, han logrado plasmar en cuatro cortes el sonido épico, puro y poderoso, que caracteriza a nombres insignes, permitiendo captar influencias tan esenciales para el género como IRON MAIDEN, RUNNING WILD o incluso algo de MANILLA ROAD -pasando por otras más oscuras- pero sin perder en ningún momento la identidad que de a poco la agrupación está construyendo, y que en gran medida tiene su pedestal en la labor vocal de Orlando Orué, quien posee un tono bajo, en plan "guerrero", levemente gutural por momentos, sólido y también sobrio, el que ayuda a brindarle mayor profundidad a la entrega, aunque sin abstenerse de colocar algunos agudos cuando pareciera ser el momento oportuno.


"El Señor de la Guerra" y "La Obscura Orquesta", son para mí lo mejor de todo el EP. En ellos destacan algunos teclados ambientales que no deberían incomodar ni siquiera a los más "puristas", ya que están muy bien utilizados y juegan un papel correcto en el contexto en el que están insertos. Además, las canciones poseen una dinámica atractiva, de acelerados galopes, cambios de ritmo e intensidad recurrentes, logrando captar nuestra atención en todo momento y creando estructuras que van mucho más allá de la, en ocasiones, mal entendida simpleza que conlleva el estilo.

En el video adjunto encontrarán el EP completo, por si es que ya no logran dar con alguna copia disponible por ahí. Si es así, una lástima, porque "When the Full Moon Rises" es de esos trabajos que DEBE formar parte de tu colección de verdadero metal sudamericano.

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