Páginas

sábado, 18 de febrero de 2017

WITCHTOWER - Hammer of Witches (Álbum 2016)

¡Qué manera de tenerla clara estos españoles! Desde el primer segundo "Hammer of Witches" es un mazazo, no hay innecesarias ni eternas intros, pomposos teclados ni siúticas atmósferas ¡Nada! Todo acá es puro y directo heavy metal, con una fascinación por el estilo que derrocha energía y pasión en cada nota ejecutada, lo que demuestran desde el mismo comienzo de "Salem Witch Trials", canción que gracias a su velocidad genera una conexión inmediata con quienes gustamos de este estilo, que para algunos parecerá moda, pero que en realidad sólo rescata las formas originales de hacer ésto, las cuales gracias a agrupaciones como WITCHTOWER han resurgido para entregarnos álbumes como el que comentamos.

La verdad es que hasta ahora me han gustado todas y cada una de las canciones que componen el álbum, todas ellas tienen algo que las convierte en imprescindibles dentro del contexto de la placa, pero si de destacar algunas se trata, pongan atención a "Better Run", quizás con un comienzo poco llamativo y común, pero que ha medida que se van sucediendo los cambios de ritmo, va ganando muchísimo, transformándose en poco tiempo en mi favorita del disco. Destaco sobre todo el trabajo en el bajo durante toda la canción, las partes más rápidas no serían lo mismo con otra forma en la ejecución, gracias a las sencillas, pero siempre potentes y efectivas cabalgatas que al unísono con las guitarras logran crear una amalgama realmente alucinante; insisto, es sencilla, pero muy, muy agradable de oír. 

Mi otra gran favorita es "Darkest Hour", sobre todo porque me recuerda mucho a ANGEL WITCH en el más amplio sentido, desde lo netamente musical hasta la forma en que Víctor entona cada una de las estrofas que la componen. Una maravilla que comienza de forma lenta e introspectiva y que va adquiriendo peso y velocidad a medida que transcurren sus más de seis minutos de duración.
Atención también con "Spiritual Love" y la sección instrumental final de "Acid Witch (Forever Burn in Hell)", en donde la influencia de los canadienses de RUSH es bastante obvia, pero muy bien plasmada, logrando que no se perciba ajena a lo que es el resto del álbum. Parecido a lo que sucede con "November of 1786" en donde se encontrarán con unos riffs muy similares a los de "Hell Bent For Leather", pero los que pasan a convertirse en un mero detalle al escuchar la canción en su totalidad, la que junto a "Black Cauldron" (que también recuerda por momentos a ACID) traen una gran cantidad de guiños a la NWOBHM, movimiento que en términos generales guía cada paso que los españoles dan.

Eso es en muy grandes rasgos "Hammer of Witches", disco que no fue considerado en ninguno de los rankings que ví respecto del pasado año, debido a que siempre suelen dejarse de lado los lanzamientos que se hacen en diciembre, pero que en realidad está muy por sobre trabajos que consiguieron buenas posiciones dentro de esas absurdas manifestaciones. Son cuarenta minutos del más puro y clásico heavy metal que se ha parido en tierras hispanas estos últimos años. Ustedes no cometan el error de dejarlo pasar.


WATCHTOWER

sábado, 4 de febrero de 2017

MESMER - Mesmer (EP 2016)

Los californianos de MESMER apuestan por una entrega en donde mezclan las espontáneas melodías de los setenta con la rebeldía metálica de la NWOBHM. A ello suman una voz desgarradora, de mucha presencia y fuerza, que a veces recuerda a Paul Di'Anno por su naturaleza y carisma, sobre todo en canciones como "Wings of Evil" en donde puedo imaginar al inglés interpretándola sin ningún problema... y atentos con esta canción, es brillante, muy buenos cambios de ritmo, buenos riffs y leads con ese feeling setentero en el cual THIN LIZZY tiene mucho que decir al respecto.

Son tan sólo cinco canciones en veinticuatro minutos que se pasan volando, gracias a que cada tema tiene algo que lo vuelve único y atractivo, partiendo por los sabáticos riffs de "Mesmer" hasta los cautivantes arreglos que trae "Tyrant" para el cambio de ritmo. Incluso es posible encontrar algunos aires proto-doom en "Weight of Confusion" que logran que la oferta musical sea aún más atrayente. Simple y directo. Desde la carátula hasta el último segundo de música, MESMER exuda pasión, escuela, tradición, y un sentido y apreciación del heavy/rock que da para proyectar un próximo trabajo aún mejor que éste. El tiempo dirá si las expectativas fueron correctas.

Para finalizar insistiré con "Wings of Evil", escúchenla con atención, ya que es un buen compendio de lo que MESMER nos ofrece en este primer EP.

WATCHTOWER

miércoles, 1 de febrero de 2017

IN NOMINE - Un Pie sobre sus Cabezas (EP 2016)

Desde el primer demo, la mente creadora tras esta agrupación sabe muy bien que quiere reflejar tanto en su música como en sus letras. Y es precisamente esa consistencia y claridad en los objetivos la que le ha permitido a IN NOMINE en corto tiempo, pero con ya varios trabajos a cuesta, mantener incólume su esencia a través de los mismos, entregándonos canciones que nos llevan a los más oscuros pasajes del speed metal de siempre, pero provistos con letras alejadas de los tópicos más recurrentes, para trasladar nuestros pensamientos hacia motivos más reflexivos, filosóficos y críticos de la naturaleza humana, o incluso en algunos casos hacia el propio sistema y lo social, como sucede en esta ocasión con "Bajo el Progreso", en donde las balas apuntan tanto a nuestros "líderes" como a quienes los escogemos para liderarnos. El mensaje está ahí para quien quiera escucharlo y analizarlo con la profundidad que merece, sin quedarse en la superficialidad de las mismas palabras que lo contienen: "Para quienes conectan sus oídos con el cerebro".
 
En cuanto a lo musical, si escucharon alguno de sus trabajos anteriores sabrán qué esperar, y si gustaron de ellos, pueden estar seguros que no quedarán decepcionados, pues "Un Pie sobre sus Cabezas" es un compendio de canciones en las que mantienen toda la oscuridad que los ha caracterizado desde el inicio, recurriendo con frecuencia al aura maligna que hizo grandes a los primeros trabajos de VENOM y profundizando por momentos en el ámbito del black metal más primigenio, todo siempre sin perder el norte que el speed metal ha cimentado para ellos; de hecho si dejamos toda la "oscuridad" a un lado, un tema como "Bajo el Progreso" perfectamente podemos relacionarlo con "Mad Locust Rising" de AGENT STEEL.  

Los puntos altos, al menos para mí, están dados precisamente por aquella canción, "Portador de la Luz" y "Negocios Sucios", cuya letra nos demuestra que las banalidades y los placeres de la carne también pueden ser objeto de la ácida crítica de IN NOMINE. Sólo resta esperar por un primer álbum que consagre todo lo realizado hasta ahora, el que seguro pondrá "Un Pie sobre las Cabezas" de todos. 

WATCHTOWER

viernes, 27 de enero de 2017

AGGRESSIVE PERFECTOR - Satan's Heavy Metal (Demo 2016)

¡Qué buen demo el de AGGRESSIVE PERFECTOR! Cuatro canciones en algo más de diecisiete violentos minutos. Y es que lo de estos ingleses rescata lo más veloz y agresivo del speed/thrash de antaño, le suma una cuota de heavy metal y nos entrega una amalgama que nos lleva a mediados de los ochenta de forma instantánea, luciendo facilidad para la composición de riffs agresivos, metálicos y "gancheros", configurando canciones que logran atrapar con mucha sencillez.

Un poco de los primeros SLAYER, algo de VENOM por ahí, una pizca de EXCITER y una dosis de thrash noruego contemporáneo al estilo de CONDOR o DEATHHAMMER. Todo ello pasado por un filtro Heavy. ¿Qué puede salir de eso? Tan sólo un violento engendro metálico que de seguro gustará a todo aquel que tenga a los nombrados como parte importante de su soundtrack vital. A destacar el muy buen sonido logrado, considerando las caracteríticas de "demo" que tiene. Describirles las canciones de a una no tiene ningún sentido, lo que se escucha desde el primer segundo de "Infernal Raids" es lo que recibirán hasta el último de "Krypt Kommand": puro y tradicional speed/thrash metal.

Ojalá que sepan conservar la agresiva esencia lasmada y la lleven adelante de la misma forma en que la han sabido imprimir acá. A pesar de su malignidad, sólo espero cosas positivas de su próximo trabajo.

WATCTHOWER

lunes, 16 de enero de 2017

ARDUINI / BALICH - Dawn of Ages (Álbum 2017)

Cuando recibí este promo y vi "Arduini" en la carátula, supe de inmediato que se trataba de uno de los fundadores de FATES WARNING, banda creadora de uno de esos discos que sin dudar me llevaría a una isla desierta para escucharlo en reiteradas ocasiones: "The Spectre Within", y siendo Victor compositor de algunos de los mejores pasajes de aquel maravilloso álbum, no dudé en darle una oída. Pero no es sólo su nombre el que está en la portada, lo acompaña "Balich", ni más ni menos que la voz de los heavy/doom metal ARGUS, quienes éstos últimos años nos han entregado tres excelentes placas, así que todo hacía presagiar que sería al menos un buen álbum... y así es, aunque no tal cual lo había imaginado al comienzo, momento en el que ilusamente pensé que ésto podía significar sacar del baúl alguna canción de estilo similar a lo hecho en las dos primeras placas de los Warning, pero ¡no! ARDUINI/BALICH es ciento por ciento doom metal... y del bueno.

Luego de una densa y larga introducción (cercana a los cuatro minutos), en la que se puede apreciar un sonido y figuras que me recordaron al TROUBLE del álbum "The Skull", nos encontramos con unos riffs ralentizados, profundos, cadenciosos y muy pesados, que son la base perfecta para la entrega de Butch Balich, quien es poseedor de una voz portentosa y elocuente, ideal para el estilo al que se dedica, ya que le imprime aún más potencia a la música, logrando perfecta comunión con las composiciones de Arduini. Atentos al cambio de ritmo cerca de los siete minutos ¡Temazo!

Los riffs galopantes de "Forever Fade" son como una muralla que avanza y se acerca hasta aplastarnos indefectiblemente con todo el peso de la guitarra y el bajo, marchando sobre ritmos un tanto más acelerados, pero sin abandonar el doom metal en ningún momento, a pesar que en los cambios de ritmo se pasean por caminos más heavy, lo que sumado a la voz de Balich, los hace acercar posiciones precisamente con ARGUS, aunque claro, la omnipresente luz guía de BLACK SABBATH también es perceptible, como es en los riffs de "Into Exile", los que encajan perfectamente en un disco como "Master of Reality".  Si por algún momento buscan algo similar a los primeros años de FATES WARNING, lo más parecido que encontrarán son los minutos finales de ésta canción.

Pero claro, lo de ARDUINI/BALICH va mucho más allá, incorporando oscuras atmósferas y atribuladas melodías, como las que encontramos en "The Wraith", mi favorita hasta ahora. Y es que se trata de una canción maravillosa cuyos primeros nueve minutos no son aptos para cualquier oído, los cinco minutos restantes, en donde aceleran un poco, podrían llegar a gustar con más facilidad a quienes los motiven los ritmos más rápidos. Nuevamente se me viene a la mente TROUBLE con el cambio de ritmo. ¡Ah, cierto! No les había mencionado que de las seis canciones que trae el disco, cuatro superan los diez minutos, de hecho "Beyond The Barricade" alcanza los dieciocho. ¡Dieciocho minutos de doom metal en una sola canción! A esto me refiero cuando hablo de que no es un trabajo apto para oídos no entrenados en el género. La cantidad de recursos expuestos en un corte como éste es extraordinaria. La descripción oficial de la banda habla del encuentro "entre el doom y el progresivo", pues bien aunque no es del todo acertada, acá al menos hay varios pasajes en donde dicha aseveración podría aplicar sin problemas. Cierran con "The Gates of Acheron" un "corto" instrumental de cerca de cuatro minutos.

La edición física que aparecerá en vinilo doble en febrero, contendrá tres bonus tracks: "Sunrise" de los magnánimos URIAH HEEP, en una versión absolutamente maravillosa; "Wolf of a Velvet Fortune", perteneciente a los sesenteros THE BEAU BRUMMELS, y; "After All" de BLACK SABBATH, en una rendición muy apegada a la original, con un Balich realmente sobresaliente. Convengamos en que no cualquiera puede interpretar dignamente canciones grabadas por el señor Ronnie James Dio.

Eso es a grandes rasgos "Dawn of Ages". Insisto, no es álbum para seguidores ocasionales del estilo. Es pesado, muy denso y prácticamente todas las canciones son largas, pero también llenas de matices y melodías épicas que no dejarán indiferente a quienes tengan al doom dentro de sus preferencias cotidianas. Si tuviera que describirlo en una sola palabra, esa sería: Monumental.

WATCHTOWER

domingo, 8 de enero de 2017

STALKER - Satanic Panic (Demo 2016)

¿Cuantas bandas de Nueva Zelanda conocen? En mi caso y sin ir más lejos, creo que la única de la que había escuchado algo antes era RAZORWYRE, agrupación a la que pertenecen dos integrantes del grupo que hoy concentra nuestra atención: STALKER, powertrio que ejecuta un excelente speed metal, con sonido y alma ochentera, y que guarda similitudes con VULTURE, tanto en la agresividad que imprimen en lo que hacen como en algunos aspectos vocales, aunque lo de ellos también incluye una cuota de heavy metal en la mezcla que los hace tomar cierta distancia del trabajo de los alemanes.
Tres canciones son las que dan vida a este primer demo, todas ellas impregnadas con violentos riffs, alta velocidad y una agresiva, pero versatil voz a cargo de Daif, quien deja oír algunos agudos muy buenos en los momentos precisos... todo con un aire que me hizo recordar los mejores y más veloces momentos de EXCITER. Atentos a "The Mutilator", tema en el que destacan las estupendas guitarras de Chris, tanto en los riffs como en los solos, además del soberbio despliegue de Nick tras la batería de la banda. Sin duda un muy buen resumen de lo que es el demo en su totalidad, aunque son tan sólo once minutos, así que sólo destapen su mejor cerveza, presionen play y a disfrutar.

WATCHTOWER

martes, 3 de enero de 2017

TIGER FIGHT - Tigers Fight at Midnight (Demo 2016)

El Heavy Metal no para y las formas más tradicionales de hacerlo tampoco, continuando firmes en la entrega de nuevos nombres dispuestos a mantener viva la llama más clásica del género.

Ahora es el turno de TIGER FIGHT, agrupación proveniente de Chicago, quienes recientemente lanzaron su primera producción de la mano de Swords and Chains Records, un demo que consta de tres canciones enraizadas en los primeros años de la NWOBHM, en donde destacan los sencillos, pero potentes riffs y la velocidad y garra de sus composiciones, todas ellas creadas bajo los más simples, pero incorruptibles cánones del metal británico. Un verdadero placer para todos aquellos que buscamos éste tipo de composiciones.

Ya con la inicial "Coming Home" notarán que lo de ellos está dentro de lo más tradicional del género: velocidad, vertiginosos riffs y un cuidado sentido de la melodía adornan desde el comienzo cada una de las canciones que la banda nos entrega en esta producción, todo ello replicado en "Scream", donde también encontrarán algunas reminiscencias de los primeros RIOT, y la homónima "Tiger Fight", en la que nos muestran algunos guiños de corte más hard rockeros. Excelentes solos, buenas canciones y una ejecución a prueba de cualquier escepticismo por ser su primera producción; en realidad hay miembros de MOROS NYX y SATAN'S HALLOW, así que nuevos en ésto no son. Si quieren una referencia cercana, me acordé mucho de MORTAL WHISPER. Si lo suyo es el Heavy Metal, no lo dude: TIGER FIGHT no lo decepcionará.

WATCHTOWER