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jueves, 18 de agosto de 2016

HELLBRINGER - Awakened From The Abyss (Álbum 2016)

Al menos para mí, la mejor banda de thrash metal de los últimos años. Punto. No sé si esa sea la mejor forma de comenzar un review, pero eso es lo que me producen los trabajos de los australianos HELLBRINGER. Para qué vamos a adornar tanto el comentario con palabras rebuscadas, vacías y pretenciosas. Thrash Metal violento, rápido, agresivo y con la técnica suficiente como para romper los cuellos de todo aquel que los oiga. Tal cual.

Para quienes no los conocen, les puedo contar que este es su segundo larga duración y en él continúan mostrando una propuesta basada en el sonido del thrash más perverso de mediados de los ochenta, con claras referencias a DESTRUCTION, SODOM y sobre todo, al SLAYER del "Hell Awaits", he ahí, en este último trabajo mencionado, donde a mí parecer está el maná del cual se alimentan estos australianos. Basta escuchar títulos como "Fall of The Cross", "Coven of Darkness", "Realm of The Heretic" o "Dark Overseer" para darse cuenta de aquello, algo en lo que Luke Bennet (voces, bajo) tiene mucho que decir, ya que no es solo la música la que se asemeja a aquellos formidables años de los californianos, sino que también es la forma en que canta y primordialmente la manera en que vocifera y hace calzar las letras, lo que lleva a hacer realmente notoria aquella similitud. Dénle una repasada a las canciones nombradas o a "Spectre of Rebirth" y notarán que lo de ellos está entre el mencionado álbum y lo que hizo Araya y los suyos en el EP "Haunting The Chapel".

Siete cortes en algo más de treinta minutos, tiempo suficiente para una entrega de las características de "Awakened From The Abyss", un álbum que derrocha energía, potencia y agresividad en cada una de sus notas. Si gustan de las referencias nombradas, les resultará imposible dejarlo pasar. Thrash Metal como debe ser. Así de simple, así de cierto.


WATCHTOWER

sábado, 13 de agosto de 2016

BESTIAL INVASION - Trilogy: Prisoners of Miserable Fate (EP 2016)

¡Pero que bandaza que es ésta! Ya me habían sorprendido el año pasado con su primer álbum, "Act of Retribution" (review), y ahora lo vuelven a hacer con "Trilogy: Prisoners of Miserable Fate", un EP de tres espléndidas canciones, que conserva y a la vez expande todo lo mostrado en el anterior trabajo mencionado. Para refrescarlos, lo de ellos es thrash metal técnico, en el que podrán encontrar algunas similitudes con WATCHTOWER, ANACRUSIS y también con DESTRUCTION... me imagino que el nombre no es por nada.

Con eso en mente, thrash agresivo y a la vez técnico, prepárense para oír canciones como "Prisoner of Miserable Fate", "Zodiac: Crime World Mysery" y "Caligula: Salacious Age", en donde despliegan una cantidad de recursos que los dejará atónitos, claro, eso si gustan de bandas thrash que van mucho más allá de lo obvio, sobre todo en el aspecto técnico, lo que los lleva a componer canciones intrincadas, con algunas vetas prog entre medio, pero que aún así no dejan de lado la brutalidad y vehemencia que el género requiere, llegando a límites en donde podemos hacer cierto paralelo entre lo que hacía ATHEIST en "Piece of Time", es decir, violencia matemáticamente desplegada para el deleite tanto de los fans más brutales del género, como de lo más experimentales.

Independiente de lo fanático que seas del estilo, no dejes que las irritantes, pero necesarias clasificaciones te restrinjan, busca este trabajo y dedícale algún tiempo, podría ser que descubras a la banda que llevabas tiempo buscando... quien lo sabe. BESTIAL INVASION tiene mucho que decir en un género que es bastante restrictivo y en el que son pocos los nombres que de verdad logran sobresalir. Desde ya ansioso esperando su nuevo álbum.


WATCHTOWER
  

lunes, 8 de agosto de 2016

DEATHSTORM - Blood Beneath The Crypts (Álbum 2016)

Hace algún tiempo comenté "The Gallows EP", trabajo compuesto por cuatro intensos cortes de un thrash metal vehemente, que nos entregaba sendas dósis de brutalidad y salvajismo, y que me dejaron expectante por escuchar un nuevo álbum de sus ejecutores, los austriacos DEATHSTORM, quienes ya habían sorprendido con su EP "Storming with Menace" y su primer disco "As Death Awakes". Prácticamente un año transcurrió desde aquel EP hasta este "Blood Beneath The Crypts", su segunda placa, y todo pareciera ir cuesta arriba para ellos, sobre todo en términos de la calidad del material entregado. 

Para que tengan más claro el norte de DEATHSTORM en esta placa, una referencia cercana sería INFERNAL SLAUGHTER, con quienes guardan muchas similitudes, las que pasan mayormente por la visión del thrash que ambas bandas poseen: velocidad, agresividad, violencia desbocada y el odio mismo hecho voz, parecido a lo que produce oír las vociferaciones de Anton para los míticos demos de PENTAGRAM.

Es en ese terreno donde se desenvuelven cortes como "Deathblow", "Splendid Mutilation" o "Immortalized Sinner", casi como si se tratara de una mezcla entre lo más insano de "Reign in Blood" con lo más brutal de "Endless Pain" o "Pleasure to Kill"... si te gusta el thrash y esa descripción no te produce nada, puedes retirarte de acá y buscar otro tipo de "música alternativa", ya que todo lo que podrás encontrar en esta placa pasa por ese violento filtro, salvo algunas ocasiones en donde adornan la propuesta con pasajes un poco más lentos, principalmente durante la introducción a algunos de los temas, como "Murder of a Faceless Victim", "I Conquer" o "Verdunkeln", pero siempre manteniendo esa odiosidad que es el común denominador de cada una de sus compoisiciones. 

Ahí lo tienen, ocho canciones en treinta minutos. Thrash Metal violento, rápido y agresivo, eso es "Blood Beneath The Crypts"... thrash metal como debe ser. 

WATCHTOWER

martes, 2 de agosto de 2016

LUZBEL - El Tiempo de Odio (Álbum 2016)

Hace algunos días se lanzó oficialmente "El Tiempo de Odio", segundo álbum de LUZBEL luego de su regreso el año 2012, y el séptimo en su carrera, la que los ha llevado a convertirse en una de las bandas más importantes en la historia del heavy metal mexicano y, por qué no decirlo, de toda Latinoamérica. Su anterior placa, "Regreso al Origen" (2013), todavía no he tenido oportunidad de oírla, pero si es la mitad de buena de lo que es ésta, ya me estoy arrepintiendo de no haberlo hecho aún. 

Quienes se declaren fanáticos de títulos como "Metal Caído del Cielo" o "Pasaporte al Infierno", dense el tiempo de conseguir este disco, porque seguro no saldrán decepcionados. LUZBEL, con su ya más de treinta años en el ruedo, mantiene su esencia inmutable, la velocidad incólume y el desenfado religioso intacto, a punta de buenos riffs, compromiso y una actitud de hierro que ya se quisieran bandas jóvenes del estilo. 

El único reparo que tengo con "El Tiempo de Odio", es que es un tanto largo ¡catorce canciones!, pero lo importante acá es que dentro de ese número hay algunas realmente muy buenas, o al menos varias que me han gustado mucho. Entre ellas están "Destino Final", un tema que sin llegar a ser speed, posee una cuota de velocidad importante y un cambio de ritmo muy bueno, en donde los melódicos solos se vuelven protagonistas indiscutidos en ella. Otra que me gustó y mucho es "Aúlla", que si bien hace gala de un ritmo más pausado, goza de una saludable cantidad de metálicos riffs y una letra que, aunque se da vueltas en tópicos recurrentes, es incisiva y bien trabajada: "Tu sangre me lavará los pies", es parte de uno de las notables y fuertes frases que la componen. 

"Mienten" es otro de los cortes que gustan con rapidez, sus potentes riffs y cierta cercanía con lo que entendemos como US Metal, lo hacen de fácil llegada. A pesar de no ser una canción larga, tiene varios cambios de ritmo e intensidad, que lo convierten en uno de los grandes del disco. Por mencionar algunas más, presten atención a "Del Infierno", "Psicosis", "Satanás" y "Vas a Gritar" (¡Temazo!), todas enmarcadas dentro de lo más selecto de este nuevo álbum, el que destaca por una larga y variada cantidad de cortes, entre los que también encontrarán algunos más "suaves" y con aires "rockeros" más que "metaleros", lo que me imagino no es problema para nadie de los que haya llegado leyendo hasta acá. 

Claramente una muy buena placa. "El Tiempo de Odio" ha llegado y no queda más que rendirse ante el poderío de uno de los nombres más tradicionales de la escena latinoamericana, uno que ha logrado mantener su legado íntegro e inalterado y que goza de una actualidad sana, llena de vitalidad y empuje. Si no los conocen, es hora de hacerlo. El Ángel de la lujuria ha regresado con todo... Hijos del Metal: ¡Inclínense! 

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sábado, 30 de julio de 2016

ANCILLOTTI - Strike Back (Álbum 2016)

La tradición del heavy metal italiano corre por las venas de esta banda formada por miembros de la familia Ancillotti: Daniele "Bud", de reconocida carrera junto a STRANA OFFICINA; Sandro "Bid", hermano de Daniele; y Brian, hijo de Sandro. Voz, bajo y batería, respectivamente, a quienes se suma Luciano "Ciano" Toscani, haciéndose cargo de las seis cuerdas.

Recuerdo haber escuchado hace un par de años su primer larga duración, "The Chains Goes On", y si bien me pareció una buena entrega, no logró generar más interés en ellos. Ahora regresan con "Strike Back" y la verdad es que la sensación es la misma. Buenas canciones adornan su propuesta, la cual está conformada por doce pistas, pero si me preguntan, solo cuatro son realmente de mi agrado, solo cuatro de las doce que contiene este nuevo álbum, y esas son: "To Hell With You", "Fight", "Burn, Witch, Burn" y "The Hunter"

Todas las mencionadas contienen los que para mí son los pasajes más destacables del disco: velocidad, duros riffs, melodías que enganchan con cierta facilidad, un buen trabajo en las voces y base rítmica empoderada y muy sólida. "To Hell With You" es de las más rápidas de la placa y con una ejecución por parte de Sandro en los tarros realmente muy buena, cargando sobre sus hombros gran parte del peso que posee esta canción. "Fight" me gusta por sus líneas vocales durante el puente y el coro. En "Burn, Witch, Burn" nuevamente son las líneas de "Bud" las que destacan, jugando un papel importante en conjunto con las melodías que emanan de las guitarras; por ahí también hay algunos teclados que, aunque innecesarios dentro del contexto de la placa, sirven como arreglos que marcan diferencia. Por último, "The Hunter", que es una de las canciones que me atrevería a recomendarle a quien no conoce la banda. 

El resto del álbum, si bien contiene algunos elementos agradables, como los que podemos apreciar en "Immortal Idol" y "The Beast is Rising", no logra empatar totalmente con mi concepción de heavy metal, más aún si me concentro en la imagen de la carátula... no logro establecer la conexión entre la música, la imagen y mis propios prejuicios al respecto. Para quienes quieran intentar con el resto, les puedo mencionar que se encontrarán con canciones que rozan lo que se conoce como AOR o "música para gente madura", como dirían algunos, incluso una balada, y no es que no me guste esa clase de música, solo que no era lo que esperaba en esta ocasión.

Claramente, y a fin de cuentas, todo queda en el plano de los gustos personales. Por lo mismo, la conclusión final es que, para mí, "Strike Back" podría haber sido un muy buen EP de quince minutos.

WATCHTOWER

Video "Bang Your Head", de su anterior álbum "The Chain Goes On" 

miércoles, 27 de julio de 2016

A TORTURED SOUL - On This Evil Night (Álbum 2016)

A TORTURED SOUL es una banda estadounidense que conocí con su tercer álbum "Lucifer's Fate", lanzado el año 2010, y lo que más me llamó la atención en aquella oportunidad fue la voz de Rick Black, quien por medio de falsetes emulaba en cierta medida el legado de KING DIAMOND, aunque musicalmente todo era mucho más power metal que lo podríamos oír en algún disco del Rey de Diamantes. Si bien en ese año le di varias vueltas al disco, nunca logré hacerme de una copia ni conocer sus trabajos anteriores y no me había acordado de ellos hasta que llegó a mis oídos su nueva placa, "On This Evil Night", la que consta de diez canciones repartidas en un poco más de una hora. 

En este nuevo álbum la banda se aleja de cualquier similitud, si es que alguna vez exisitó realmente, con las agrupaciones danesas en donde ha militado Kim Bendix, ya que como les mencionaba, la relación estaba más ligada a algunas interpretaciones vocales más que a la musicalidad y composiciones de la agrupación. Si es por establecer alguna clase de comparación, su sonido se acerca más a las últimas placas de JAG PANZER o a los temas menos speed del AGENT STEEL de discos como "Order of The Illuminati" o "Alienigma", que a otra cosa. 

En cuanto a las canciones, encontraremos algunas muy interesantes: "Dreams" es una de ellas, pesados riffs, base rítmica contundente, varios cambios de ritmo durante su desarrollo y una voz camaleónica que se va adaptando a cada sección del tema, partiendo con los mencionados falsetes y llegando a tonos más bajos y profundos. "All Alone" es otro de los que me ha gustado, son solo cuatro minutos de los cuales gran parte conforman una especie de power-ballad, pero que incluye un notable cambio de ritmo que la hace resaltar del resto del disco. "Smoke" es otra de las que recomendaría a alguien que no conozca la banda, bajo y batería suenan poderosísimos acá y la voz de Rick Black se luce con colores propios. En el terreno de "lo extraño" dejo a "The Ripper's Curse", simplemente porque la melodía en la línea vocal, durante los primeros fraseos, me resulta demasiado "parecida" a la de "The Ultimate Sin" de OZZY OSBOURNE.

Ahora bien, si hay un tema que se lleva todos los elogios, ese es "Mourning Son", el más largo de la placa, en donde sacan a relucir algunos riffs y galopes ala ICED EARTH, con interesantes quiebres, cambios de ritmo comandados por espléndidas guitarras y un gran despliegue de parte de Tommy Lodwick en la batería, quien se desenvuelve de gran forma en cada pasaje del disco, pero en este corte en particular se lleva todos los aplausos. 

Una placa interesante para todos aquellos que gusten del heavy metal con matices del mejor power metal gringo y un buen álbum como para introducirse en esta desconocida banda norteamericana. 

WATCHTOWER

viernes, 22 de julio de 2016

HEMISFERIO / ASEDIO - En Vivo (Split 2016)

El sello noruego Rush of Power Records ha lanzado recientemente un split con dos nuevas bandas chilenas: HEMISFERIO y ASEDIO, citándolas como "supremo heavy metal clásico ochentero" o algo por el estilo, en un tiraje de solo cincuenta copias en cassette profesional. 

Más allá de la descripción, el hecho que la promoción del tape señale que "la escena en Chile está más fuerte que nunca", nos sirve para darnos cuenta que ese dicho tan antiguo, recurrente y sin base como es el famoso "si es chileno, es bueno", al fin comienza a tener un sustento sólido, al menos en lo que a metal se refiere. Hace ya varios años que nuestro país está dando que hablar en este ámbito, eso dejando de lado, por supuesto, los nombres clásicos de la escena nacional. 

Ahora son las bandas más nuevas las que llevan el estandarte en alto, poniendo sus nombres en la boca de público foráneo gracias a la calidad de sus trabajos y a la constancia con que se paran frente a un público muchas veces mezquino a la hora de reconocer sus logros y que prefiere cualquier cosa que venga de afuera, simplemente porque viene de otra parte. Otro de esos famosos dichos como "Nadie es profeta en su tierra" me parece más acertado, aunque eso al fin pareciera estar cambiando, gracias a la regularidad con que nuestras bandas van editando material y programando tocatas, aunque seamos casi siempre los mismos los que ahí estamos. Pero vamos, revisemos un poco de que se trata este lanzamiento.

Una introducción algo tribal-espacial (!?) pero a la vez oscura, abre el split antecediendo "Hasta Encontrarte", la canción con la que HEMISFERIO se abrió camino rápidamente en la escena nacional gracias a una oferta con muchas referencias a la NWOBHM, pero igualmente sonando con identidad. Y lo primero que destaca es el buen sonido de la entrega, bandas que aún no cuentan ni siquiera con un EP, lanzando un split en vivo y con un sonido bastante bueno, no deja de llamar positivamente la atención, porque digámoslo ahora, los tres temas de ASEDIO también suenan muy bien para lo que es esta producción. 

Otro punto a destacar del split es el hecho que tanto HEMISFERIO como ASEDIO aprovechan de presentar nuevos temas, o al menos, algunos que no fueron incluidos en sus anteriores entregas. Los de Peñaflor nos muestran "Sueños de un Futuro", canción a medio tiempo, de espacios abiertos entre sus riffs, una sección instrumental sencilla y un cambio de ritmo que eleva la adrenalina de forma instantánea. Por su parte los limachinos aprovechan de presentar dos temas que no fueron incluidos en su "Demo 2016" (review), esos son "No te Dejes Gobernar" y "Avaricia", ambos haciendo gala de su gran speed metal, melódico, poderoso, y de muy buena factura, sin duda una agrupación que, al igual que HEMISFERIO, está para grandes cosas; es por eso que espero con tantas ganas un primer álbum de ambas bandas.

Quienes puedan adquirir una copia física, contáctense con ellos o bien directamente al sello. Si no está dentro de las posibilidades, aún así no dejen de escucharlo, lo pueden hacer directamente en el bandcamp de Rush of Power Records, quienes pusieron a disposición el split en su totalidad. No hay excusas para dejarlo pasar. "En Vivo" es una corta, pero precisa demostración de que ambas bandas tienen mucho que decir dentro de la escena metálica chilena e internacional.


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